Orientación y polución lumínica (II)


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Federico Ferrero

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Esta es una de las razones por las que en abril de 2007 se ha celebrado una Conferencia Internacional de científicos en la isla de La Palma, una de las islas Canaria (perteneciente a España, pero bastante alejada de la península ibérica) llamada "StarLight2007", donde se pretendía dar a conocer esta situación de contaminación lumínica, y presentar formas de corregir este problema con sistemas de iluminación más eficientes y respetuosos con el medio ambiente. La propuesta de esta conferencia fue declarar a la posibilidad de ver las estrellas como un derecho ineludible de las personas...porque realmente, más allá del valor científico que tiene para la astronomía, la física, etc., la observación del cielo, es un placer el poder disfrutar de una noche estrellada, un placer del que muchos nos vimos hace años privados, y que muchos otros, increíblemente, nunca tuvieron la posibilidad de disfrutar.

Pero lamentablemente los perjuicios de la contaminación lumínica no se quedan sólo en lo que atañe a la ciencia y al derecho de la contemplación de las estrellas, sino que desde hace años se sabe (y puede comprobarlo fácilmente cualquier ciudadano de una gran urbe) que la fauna y la flora de los lugares excesivamente iluminados se altera y se ve gravemente perjudicada por la luz artificial, sobre todo cuando esta ilumina durante la noche, donde naturalmente no debería haber más luz que la que refleja la Luna. De ahí que se propusiera esta conferencia como una "Iniciativa Internacional en Defensa de la Calidad del Cielo Nocturno como Derecho Científico, Cultural y Medioambiental de la Humanidad" [1].

Precisamente, la prueba más simple a pequeña escala de cómo altera esto a los animales, se puede ver en los insectos nocturnos que se arremolinan alrededor de las lámparas y faroles de las calles y veredas: esto ocurre porque los insectos normalmente se orientan con la Luna para encontrar su camino, y la aparición de estas "Lunas" artificiales en medio de su camino, y la posibilidad de llegara hasta ellas y chocarse una y otra vez, no entra en sus cálculos...mucho menos el saber que esta fuente de luz terminará siendo su perdición debido al calor que irradia.

Contaminación lumínica en El Bolsón, Araucanía y Patagonia
Contaminación lumínica en El Bolsón, Araucanía y Patagonia.

Esperemos poder tener mejor suerte que estos insectos, condenados por nuestra falta de respeto a otras formas de vida, y saber como no caer en la trampa de contaminar nuestro mundo hasta el punto en que, inevitablemente, terminemos condenándonos también a nosotros mismos.

Notas:
[1] Pueden descargarse las conclusiones de la conferencia (en español e inglés) en formato PDF desde este enlace.



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