Supervivencia a erupciones volcánicas: cenizas, perjuicios y protección


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Federico Ferrero

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Mucha gente que no lo ha vivido (por suerte la mayoría de las personas del mundo) cree que el único problema que puede causar un volcán es calcinarlo a uno si se encuentra dentro del radio de acción de sus erupciones de lava. Pero la realidad es muy distinta: un volcán en erupción, incluso aunque no expulse lava, puede afectar a personas, flora y fauna a muchos miles de kilómetros de distancia gracias a la emisión de cenizas volcánicas.

En principio, las recomendaciones que suelen dar las autoridades locales a la población en estos casos son:

Permanecer en el interior de las viviendas.

Cerrar las ventanas.

Colocar trapos húmedos las rendijas o sellarlas con cinta de embalar.

Usar barbijos (comprados o improvisados)

Protegerse los ojos.

Tener una reserva de alimentos y agua.

Hay que recalcar que las cenizas de un volcán afectan a la fauna y flora local junto con la ganadería (mueren el ganado), la agricultura (se pierden cultivos), el tránsito terrestre (por mala visibilidad) y el aéreo (cierre de aeropuertos) además de a la salud de la población por la contaminación atmosférica, y por último (pero no por eso menos importante) las reservas de agua potable: pueden contaminarse, taparse los filtros y/o dejar de funcionar depuradoras de agua.

Por si esto fuera poco, se agrava el riesgo de incendios forestales y se restringe la posibilidad de actividades al aire libre como montañismo, senderismo, parapente o cualquiera que implique la necesidad de visibilidad o respirar libremente en la zona afectada.

A nivel global, las cenizas de un volcán pueden incluso afectar al clima y reducir la temperatura y el calentamiento global por no dejar pasar la luz del sol.

Sin embargo, exceptuando estos problemas "a corto plazo" (a escala natural) y para los humanos, la naturaleza sigue siendo sabia: la ceniza volcánica a largo plazo suele fertilizar el terreno y favorecer la vida vegetal y por lo tanto animal.



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